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MASTERFUL ART| The Marvelous Mira Lehr

Mira Lehr, now at the bold age of 87, is creating more new work than she has in her six decades of artmaking.  This amazing artist who has had over 300 solo and group exhibitions was recently the subject of a new 400-page international monograph published by the leading art book publisher Skira Editore, which celebrated its worldwide release last April.

New techniques and discoveries in her art have paved the way for new visions and experiments, and her nature-inspired work includes painting, sculpture, and video. She works with unconventional materials like gunpowder, fire, fuses, Japanese paper, dyes, and welded steel. Lehr is known for igniting and exploding fuses in her paintings to create fire lines. Her video installation, V1 V3, was shown at New York’s New Museum. She was also the recipient of the Vizcaya Museum Lost Spaces Commission, where she was commissioned to create a site-specific installation for the Museum’s centennial celebrations.

ARTE MAESTRO | La Maravillosa Mira Lehr

Mira Lehr, a la audaz edad de 87 años, está creando más obras nuevas que en sus seis décadas de creación artística. Esta increíble artista que ha tenido 300 exposiciones individuales y colectivas recientemente fue objeto de una nueva monografía internacional de 400 páginas publicada por la editorial líder de libros de arte Skira Editore, celebrando su lanzamiento mundial el pasado mes de abril.

Nuevas técnicas y descubrimientos en su arte han allanado el camino para nuevas visiones y experimentos, y su trabajo inspirado en la naturaleza incluye pintura, escultura y video. La artista trabaja con materiales no convencionales como pólvora, fuego, mechas, papel japonés, tintes y acero soldado y es además conocida por encender y explotar fusibles en sus pinturas para crear líneas de fuego. Su instalación de video, V1 V3, se mostró en el “New Museum” de Nueva York. Lehr también fue galardonada con el “Vizcaya Museum Lost Spaces Commission” del Museo Vizcaya, donde fue la encargada de la creación de una instalación para las celebraciones del centenario de este.

The Marvelous Mira Lehr

Photo Credit: Alfonso Duran / Courtesy of Mira Lehr

Lehr and The Miami Art Scene: While raising a young family, the artist had a studio at Carnegie Hall in New York from 1956 to 1960. She had just graduated from Vassar College in 1956 with a degree in Art History under the tutelage of renowned feminist art historian Linda Nochlin.

Lehr studied painting in the Hans Hofmann circle in New York, where she met many of the great American artists of the time – including Helen Frankenthaler, Joan Mitchell, Lee Krasner, James Brooks, Ludwig Sander, and Robert Motherwell.

Then, in December 1960, she moved her family back to Miami Beach. “I was shocked at the lack of an art scene in Miami in 1960, especially for women artists,” Mira Lehr said. “So, we decided to take matters into our own hands and banded together our group of women artists to form Continuum as a working co-op to showcase women artists when no one else would, and it thrived for more than 30 years,” Lehr adds. “We learned how to create opportunities for ourselves, to display our work via DIY exhibitions throughout the 1960s, 1970s, and 1980s, an era in the art world that would be difficult for today’s young artists to imagine.”

Lehr y La Escena Artística en Miami: Acabada de graduarse en el “Vassar College” en 1956 con una licenciatura en historia del arte y bajo la tutela de la reconocida historiadora feminista del arte Linda Nochlin, Lehr estableció su estudio en el Carnegie Hall de Nueva York desde 1956 a 1960, mientras criaba a su joven familia.

Mas tarde, conoció a muchos de los grandes artistas estadounidenses de la época (Helen Frankenthaler, Joan Mitchell, Lee Krasner, James Brooks, Ludwig Sander y Robert Motherwell) cuando estudió pintura en el círculo de “Hans Hofmann” en Nueva York,

Luego, en diciembre de 1960, se mudó con su familia a Miami Beach. “Me sorprendió la falta de escena artística en Miami en 1960, especialmente para mujeres artistas”, nos cuenta Lehr. “Entonces, decidimos tomar el asunto en nuestras manos y unimos a nuestro grupo de mujeres artistas para formar “Continuum” — una cooperativa de trabajo para mostrar a las mujeres artistas cuando nadie más lo hacía– lo que prosperó mucho por más de 30 años,” agrega Lehr. “Aprendimos a crear oportunidades para nosotras mismas, mostrando nuestro trabajo a través de exhibiciones de bricolaje. Esto durante las décadas de los 60, 70 y 80, una era en el mundo del arte que sería difícil de imaginar para muchos jóvenes artistas de hoy”.

The Marvelous Mira Lehr

Photo Credit: Mira Lehr

Her Accomplishments: She was selected in 1969 by Buckminster Fuller as one of only two artists to participate in his World Game Project about sustainability and his groundbreaking “Spaceship Earth” concept, which preceded the world’s very first Earth Day. The Smithsonian Museum of American Art (Washington), the Getty Museum Research Center (Los Angeles), the Boca Raton Museum of Art, the Perez Art Museum Miami, the Frances Lehman Loeb Art Center (NY), the Margulies Collection, the Mennello Museum of American Art, MOCA North Miami, the Jewish Museum of Florida-FIU, and the Orlando Museum of Art are among the major institutions that have acquired her work. Lehr’s work is in the private collections of Elie and Marion Wiesel, Jane and Morley Safer, and Judy Pfaff, among others. She is included in the Leonard Lauder Corporate Collection in New York. Thirty of her paintings were commissioned for Mount Sinai Hospital’s collection. Her work can also be found in American embassies around the world and is permanently showcased at the Sloan Kettering Memorial Center.

Logros: Lehr ha tenido muchos logros, siendo seleccionada en 1969 por “Buckminster Fuller” como una de los dos únicas artistas que participaron en su “World Game Project” sobre sostenibilidad y su concepto innovador “Spaceship Earth”, precedió al primer día de la tierra del mundo. Dentro de las principales instituciones que han adquirido su obras se encuentran: El “Smithsonian Museum of American Art” (Washington), el Getty Museum Research Center (Los Ángeles), el Museo de Arte de Boca Raton, el “Perez Art Museum Miami”, el “Frances Lehman Loeb Art Center” (NY), la colección “Margulies”, el “Mennello Museum of American Art,” el “MOCA”en North Miami, el “Jewish Museum” de Florida-FIU y el Museo de Arte de Orlando. El trabajo de Lehr se encuentra en las colecciones privadas de Elie y Marion Wiesel, Jane y Morley Safer y Judy Pfaff y está incluida en la colección corporativa “Leonard Lauder” de Nueva York. Treinta de sus pinturas han sido escogidas para la colección del Hospital “Mount Sinai”. Su trabajo también se puede encontrar en las embajadas estadounidenses de todo el mundo y están en exhibición permanentemente en el “Sloan Kettering Memorial Center.”

Photo Credit: Courtesy of Mira Lehr

Photo Credit: Courtesy of Mira Lehr

The Marvelous Mira Lehr

Photo Credit: Courtesy of Mira Lehr

The Marvelous Mira Lehr

Photo Credit: Michael E. Fryd / Courtesy of Mira Lehr


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